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被V神嘲讽的科技巨头IBM,真的没抓住区块链重点?

admin 2019-01-24

在一次公开活动中,V神宣称IBM的各种企业级区块链应用“没抓到重点”、“浪费时间”。

其实,无论是IBM本身还是其区块链业务,都非常符合人们对于神话故事中庞然大物的想象。


 01
命运路口的百年巨头:第三次转型抉择

虽然IBM经常会与英特尔、微软等这样的老牌IT公司相提并论,但如果要快速说出它的爆款产品是什么,大多数人估计都要卡壳。但是,如果我们以时间为纬度便会发现,IBM实际上是科技领域当之无愧的老牌巨头。

早在1911年时,这家公司便已注册成立(当时的名字还不叫IBM),其生产的产品从最初的制表机、打字机、机关枪,再到后来的服务器、超级计算机、行业解决方案,可以说是见证了人类社会从机械社会过渡到电子社会的整个过程。

在科技发展狂放不羁、连很多传统领域的企业都站不住脚的20世纪,IBM不仅未曾落伍,而且始终保持了领跑地位,无论是大萧条时代的全球经济危机、烽烟四起的二战时期,还是2000年互联网泡沫破裂、2008年金融危机的爆发,几乎都没有对IBM的发展造成特别大的影响。也正因为如此,IBM被人称为是世界上“唯一一家能够抹平经济周期的公司”。

IBM为何能在“各领风骚三五年”的科技领域当上常青树?总体来看可归结于两点,一是技术领域上敏锐的嗅觉、二是资本市场上巧妙的操作,简而言之,就是敢想和会做。

纵观IBM的发展历史,转型这件事不能说家常便饭稀松平常,也是比较频繁。具体来看,其迄今为止经历了三次比较大的转型:


目前的第三次转型正在经历当中,其目标是“数字化”,按照官方的说法,IBM本阶段的转型目标暂定为人工智能与云计算。

与其他公司将AI更多地定位成为提高用户主营业务体验而推出的增值业务不同,IBM将其作为了核心业务来经营,不仅在业务上配备了大量资源,在营销上也十分给力。以至于很多人都忘了,IBM云平台这个前端界面的背后,不仅仅只有AI这一种产品,还有另外一种我们即将提到的技术——区块链。


 02
技术与落地双线狂飙的IBM

大概是被IBM在AI板块过于耀眼的的营销转移了注意力,很多人都没有意识到,它的区块链业务并没有比AI业务的正式启动晚多久:

2015年,IBM与包括英特尔和SAP在内的诸多国际互联网巨头,支持Linux基金会发起了世界上第一个区块链联盟——超级账本(Hyperledger),并于2016年2月将自己先前完成的Open Blockchain项目代码捐给了超级账本。

以此为主体,Hyperledger搭建出了目前最主要的产品之一,也就是人所熟知的Fabric联盟链,在业内过去几年间不断变化的“N大联盟链”中无可争议地占据了一席之地。

直到现在,包括腾讯TBaaS、以及前京东金融在内的诸多互联网巨头的BaaS解决方案,实际上都是基于Fabric的开源代码来实现的。

在区块链的技术水平上,IBM有着颇为深厚的积累:在其Open Blockchain基础之上建立起来的Fabric,无论是代码规模、开发者数量,还是代码贡献机构,都足以令多数公链难以企及。

IBM在2015~2018年相当长的一段时间内,都保持了全球区块链专利申请数量第一的位置,直到最近才被阿里以微弱优势超越。


▲ 2018年全球区块链专利企业排行榜,来源:IPRdaily

此外,IBM在区块链领域的合作伙伴,无论是数量还是质量,都堪称业内超一流水平,这些合作伙伴包括了德银、花旗、汇丰、巴克莱、金佰利、联合利华、各国央行等等。

从相对领先的技术水平到广泛的高端用户群体,IBM在区块链领域所拥有的成就,几乎覆盖了所有业内公司梦寐以求的目标。在这种情况下,IBM被V神嘲讽“没抓住重点”、“浪费时间”。

那么,问题来了:IBM究竟做错了什么?


 03
以己之矛攻己之盾:V神的区块链应用假说

区块链怎样使用才算是“不浪费时间,且能够抓到重点”的问题上,V神给出的解决方案是什么呢?

对此,白话区块链根据公开资料,将V神此前对于“区块链应用”的观点进行了收集与梳理:

1、金融业和博彩业是区块链落地的先行者,而金融行业目前的痛点在于汇款不畅。(出自V神在王峰十问中的对话)

2、区块链在非金融领域的应用包括验证大学学位、验证拍卖流程完整性等。由于在遭到攻击时所带来的损失会更少,因此在非金融领域、在快速部署区块链方面就不会存在那么多担忧,也就是说,区块链比非金融领域的应用更具有优势,所以(非金融领域)可能是区块链第一批得以广泛部署的领域。(出自V神最近推特)

相信你已经发现,在区块链的应用落地场景上,V神的两个观点居然自相矛盾了。前一秒说“区块链会率先在金融领域落地”,后一秒就变成了“还是非金融领域更具有优势”。

从这点来看,IBM的区块链应用在产业经济一侧没什么太大的问题,毕竟客户覆盖了包括航运、银行、医疗保健以及食品安全在内的N多行业,可以说金融和非金融行业都兼顾到了。

那么,难道是IBM的区块链所用的技术流派不济?我们再来看看V神对区块链技术的看法:

1、相比中心化的服务器和联盟链,公有链在可信的信号中立性方面具有真正的竞争优势。 (出自V神最近推特)

2、非金融区块链应用领域中根本不需要设计数字货币,只需要通用的区块链技术就足够了。(出自V神推特下方中其本人的回复)

你没看错,V神的观点又一次自相矛盾了,前脚“联盟链不够中立”,后脚就“联盟链用在非金融区块链上足够”。

不过,这也难不倒IBM,虽然它在很多非金融行业当中确实使用了Fabric的底层技术,但在金融领域——尤其是V神所重视的转账领域,IBM使用的是货真价实的公有链:它所推出的、面向银行的跨境支付解决方案,在PaaS层所使用的正是人们所熟悉的Stellar协议,通过环路撮合来实现快速国际转账。

由此来看,V神在这方面其实和大多数人一样,是一个合格的解构者,但不是一个合格的建构者,换句话说,能够凭借常识察觉到什么样的区块链应用是没用的,但却说不出来怎样的区块链应用是真正有用的。


 04
IBM的应用局限,也是区块链行业的困境

不可否认,无论是技术水平还是合作伙伴上,IBM的区块链业务都是全球领先的,但仍然无法掩盖一个事实:它们的实用意义不强。

就目前来讲,区块链对于企业与个人来说确实都比较有限。从这点上来看,V神的直觉没有错,而IBM没有把区块链与Waston(认知计算系统的杰出代表,也是一个技术平台)做同等力度的宣传,也有其道理,因为在IBM看来,现阶段的区块链应用,更像是一种不成熟的尝试。

为什么这样讲?我们先来看一下IBM与几个巨头在区块链的具体合作:

  • 沃尔玛+IBM:食品安全溯源

  • 雀巢+IBM:食品安全溯源

  • 马士基+IBM:跨组织快速清结算

  • 摩根大通+IBM:跨组织快速清结算

  • 凯斯纽荷兰+IBM:跨组织快速清结算

  • 阿布扎比国家石油+IBM:油气溯源、跨组织快速清结算

看到这,很多人的印象是IBM给客户提供的区块链服务太过单调了,翻来覆去就那么两种:一是溯源,二是快速清结算。

但这并不是IBM自己的问题,放眼整个区块链领域,此种现象是行业通病。比如说:“区块链+农业”就是农产品溯源;“区块链+工业”就是工业原料溯源,“区块链+奢侈品”就是服务流程溯源……

为什么会出现这种情况?

“溯源”与“快速清结算”这两种应用,其实分别源自于区块链发展的两个阶段:“溯源”利用的“信息不可篡改”特性,源自于主打“数字货币”的区块链1.0;“快速清结算”利用的“自动交易”特性,则源自于主打“智能合约”的区块链2.0。

区块链是一项数字化技术,如果要让其与实体经济进行结合,大体上要分为两个步骤:先把现实世界映射到数字世界,再用数字技术改善现实社会。

想要完成这一套流程,我们就需要那些能够打通数字世界和物理世界的设施(譬如物联网)。目前,这种用来打通两个世界的设施十分匮乏,而且在可预期的时间之内,也不太可能遍地开花,毕竟像物联网设施这种重资产的投资与处理相当麻烦。

这就是目前包括IBM在内的诸多区块链项目落地的最大痛点。


 05
结语

作为“唯一一家能够抹平经济周期的公司”,IBM对区块链技术的判断和区块链领域的布局,都值得称赞。

至于打通数字世界和物理世界的基础设施何时遍地开花,IBM的这次“数字化”转型能否成功,以及IBM能否在未来的区块链浪潮中依然保持“巨头”地位,一切都有待时间检验。让我们拭目以待。

来自: 白话区块链
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