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《时代周刊》:BTC将给穷苦之人带去希望与自由



反乌托邦小说描述的末世场景正在成为现实。

 

多年来持续不下的通货膨胀,使委内瑞拉的法定货币变成了废纸。大批难民涌入交界的哥伦比亚边境城市库库塔,寻找食物,试图果腹。


自2014年以来,共有300多万委内瑞拉人逃离了他们的祖国。初步估算,每天都有5500人在逃亡的路上。


联合国数据显示,委内瑞拉的难民是世界上最严重的人道主义危机之一,其难民规模堪比战火连天的叙利亚。

 

这些难民一无所有,绝望而脆弱。

 

委内瑞拉人民生活在威权政府统治之下,他们无法反抗一以贯之的经济政策。


他们无法通过选举或变革来推翻统治者;


他们为了得到定量配给的食品和药品,需要排几个小时的长队;


他们只能眼睁睁地看着自己的积蓄消失;


他们别无选择。

 

然而,创新正在悄然进行着。委内瑞拉人正在尝试用 btc 来规避通货膨胀和金融管制。

 

也许,在区块链行业,中本聪的发明本意确实有可能被投机、欺诈和贪婪所掩盖。但是,对于生活在威权政府下的人们来说,BTC 是一种不可或缺的金融工具、一种抵御审查的交易媒介。

 

以海外汇款为例。在摧毁了国内经济之后,委内瑞拉政府现在正在控制外汇。新法律迫使委内瑞拉人必须通过当地银行进行海外交易,并要求银行披露个人资金来源及去向。


据 Open Money Initiative 的数字资产研究员 Alejandro Machado 透露,目前,从美国电汇到委内瑞拉的手续费高达56%,到账时间可能需要数周。


雪上加霜的是,在政府的压力下,委内瑞拉的银行甚至禁止客户使用外国IP地址访问其在线账户。


这意味着,人们对自己的财产完全没有管控能力。

 

为了规避这种限制,一些委内瑞拉人开始从海外亲戚那里接收 BTC。现在,如果你给家人发短信要 BTC,几分钟后你就能收到汇款,而且只需支付很少的手续费。政府无法审查你的资金来源,因为 BTC 不是通过银行或第三方发送的,而是通过点对点的方式进入你的手机钱包。


通过当地的交易平台把你的 BTC 兑换成法币,或者把它装进闪存盘(只需要设置一个恢复口令),你就可以带着你的储蓄逃离委内瑞拉。

 

不少人选择另一种方式——让家人把钱电汇到哥伦比亚的某家银行,穿过边境去取钱,然后拿着现金回到委内瑞拉。当然,这比 BTC 汇款需要更长的时间,成本更高,而且更危险。

 

委内瑞拉并不是唯一一个将 BTC 当做“诺亚方舟”的地方。


在津巴布韦,国家元首 Robert Mugabe 印制了不计其数的现金,导致公民的储蓄瞬间化为乌有,但是,他无法印制 BTC。


在俄罗斯,普京可以随意冻结某个非政府组织的银行账户,但他不能冻结其 BTC 钱包。


在遍及全球的难民营,你可能无法使用银行服务,但只要你能连接到网络,无需许可和身份验证,你就可以接收 BTC。

 

当然,新兴技术总会有阴暗面。从 Yuval Noah Harari 这样的历史学家到钢铁侠 Elon Musk 这样的公共人物都曾对世人发出警告,人工智能和大数据技术在消灭地域差异、降低学习成本的同时,可能也会强化世界各地的威权统治。

 

委内瑞拉、伊朗和沙特阿拉伯等国甚至试图改变 BTC p2p 数字货币的概念,创建像 Petro 这样的由国家控制的加密货币,使政权能够更有效地审查交易,监视用户账户,规避国际制裁。

 

但是,分布式技术可以提供一种有效的对抗力量。


除了 BTC,还有加密通信应用和浏览器,如 Signal 和 Tor;


保护隐私的加密货币,如 Zcash 和 Monero;


网状网络设备,如 goTenna;


以及,防审查的存储系统,如 IPFS。

 

通过这些工具,我们可以确保我们的城市、社交网络和金融系统不会沦为监视和控制的工具。

 

现金仍然是行使自由权的最佳方式之一。因为纸币是匿名的,可以在没有政府监管的情况下使用。

 

但在委内瑞拉这样钞票按公斤称重的地方,现金越来越不实用,而且很容易被盗或被没收。

 

当你用 Venmo 这样的支付软件付款时,即使收款人就站在你面前,也经过了三、四家金融中介机构,每一家中介机构都可能在审查,监视并从中获利。

 

也许,正如黎巴嫩裔美国思想家纳西姆·尼可拉斯·塔雷伯(Nassim Nicholas Taleb)所说,


“BTC 是一份防范‘奥威尔式未来’的保险。”


目前,BTC 仍是一项早期技术,在可用性、处理速度和隐私性上尚有欠缺。为实现这些目标,不计其数的工程师们正在前赴后继,努力构建更好的应用程序和接入点,他们致力于升级基础协议、创建闪电网络等。最终,这些努力将会大幅提升 BTC 的交易处理速度,惠及普罗大众。

 

就像最开始贵得离谱、功能性差、只有名流才能使用的手机一样,BTC 也将不断发展,变得易于使用,被大众接受。

 

目前,世界上只有不到1%的人口(不超过4000万人)使用 BTC。但是,超过50%的人口都生活在威权统治之下。

 

如果我们投入时间和精力,为 BTC 开发用户界面更加友好的钱包、提供更多的交易平台和更好的教育资源,它就有可能改变40亿人的生活。

 

对深受威权统治之苦或无法被纳入银行系统的人来说,BTC 可能是一种完美的出路。

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